S. S. Van Dine : Cómo escribir una novela policial en 20 pasos [Escribir libros]


El novelista estadounidense S. S. Van Dine (seudónimo de William Huntington), ideó una fórmula para escribir historias de detectives.

Es el autor de una de las mejores novelas policiales del siglo XX:
El misterioso caso de Benson (The Benson Murder Caso).



Y es el creador del famoso detective Philo Vance, un investigador que busca en el crimen sus factores psicológicos y a partir de ellos cree poder identificar al culpable, igual que puede identificar que un cuadro es de Rubens.
Conduce los interrogatorios de un modo inteligente. Fue un detective muy popular en sus novelas, en la radio y el cine.


La novela detectivesca es como un juego intelectual entre el lector y el escritor.
Debe tenerse en consideración, que las reglas no deben interpretarse siempre “al pie de la letra”, ya que algunas de ellas son irónicas.
Por ejemplo, cuando Van Dine dice que el lector no puede ser objeto de trampas dispuestas por del autor, en realidad está advirtiendo a escritores y a lectores que esta posibilidad puede darse en algunos relatos.

Cómo escribir novela negra, policial, thriller (Librería)

 

20 reglas para escribir un relato policial:



1. El lector debe contar con las mismas oportunidades que el detective para resolver el misterio.

2. El autor no tiene el derecho de emplear, con respecto al lector, trampas y recursos distintos de los que el mismo culpable emplea con respecto al detective.

3. La verdadera novela policial debe estar exenta de intriga amorosa.
Si se introdujera el amor, se perturbaría el mecanismo puramente intelectual del problema.

4. El culpable nunca debe ser el mismo detective o un miembro de la policía.
Este es un recurso tan vulgar como cambiar un centavo nuevo por una moneda de oro.

5. El culpable debe ser identificado por medio de una serie de deducciones, no por accidente, por casualidad o por confesión espontánea.

6. En toda novela policial, por definición, debe haber un policía. Y ese policía debe hacer su trabajo, y hacerlo bien.
Su misión consiste en reunir las huellas que nos llevarán al descubrimiento del individuo que cometió la fechoría en el primer capítulo.
Si el detective no llega a ninguna conclusión satisfactoria, pormedio del análisis de las huellas que reunió, eso significa que no logró resolver el problema.

7. Una novela policial sin un cadáver, no puede existir.
Me permito decir también que cuanto más muerto está el cadáver, mejor será.
Porque dar a leer unas trescientas páginas sin presentar siquiera un solo asesinato, es demasiado pedir a un lector de novelas policiales.
Con algo hay que compensar su gasto de energía.
Nosotros, los norteamericanos, somos esencialmente humanos; por eso un bello asesinato nos provoca un sentimiento de horror y el deseo de venganza.

8. El problema policial debe solucionarse con recursos estrictamente realistas.

9. En una novela policial digna de ser considerada como tal no debe haber más de un detective. 
Reunir el talento de tres o cuatro policías para poder atrapar al bandido equivaldría no sólo a dispersar el interés y a perturbar la claridad del razonamiento, sino, además, a tomar una ventaja desleal con respecto al lector.

10. El culpable debe ser siempre un personaje que desempeña un papel más o menos importante en la historia, es decir, alguien a quien el lector conoce y por quien se interesa. 
 Si en el último capítulo se adjudica el crimen a un personaje que se acaba de introducir o que desempeñó durante toda la intriga un papel insignificante, ello demostraría la incapacidad del autor para medirse de igual a igual con el lector.

11. El autor nunca debe elegir al criminal entre el personal doméstico: valet, lacayo, cocinero u otros.
Hay que evitarlo por principio, porque es una solución demasiado fácil. El culpable debe ser alguien que valga la pena.

12. El culpable debe ser uno solo, sean cuantos fueren los crímenes.
El lector debe poder concentrarse contra una sola alma sórdida.

13. Las sociedades secretas, las mafias, no pueden tener cabida en una novela policial.
El autor que las incluye pasa al terreno de la novela de aventuras o de la novela de espionaje.

14. El modo en que se comete el crimen y los medios que van a llevar al descubrimiento del culpable deben ser racionales y científicos.
 La seudociencia, con aparatos puramente imaginarios no puede ser admitida en la novela policial.

15. La solución final del enigma debe ser visible a todo lo largo de la novela, siempre, por supuesto, que el lector sea lo suficientemente perspicaz como para descubrirla. 
Quiero decir con esto que si el lector releyera el libro, una vez que el misterio está resuelto, advertiría que en algún sentido la solución estaba a la vista desde el principio y que. todas las huellas permitían identificar al culpable, y que si él hubiera sido tan perspicaz como el detective, habría podido descubrir el secreto sin necesidad de leer el libro hasta el final.
Está de más decir que esto ocurre, en efecto, con mucha frecuencia.
Hasta me atrevo a afirmar que es imposible ocultar el secreto a los lectores hasta el final, si la novela policial está construida lealmente y bien.
Por eso siempre habrá cierto número de lectores que demostrarán ser tan sagaces como el autor.
Y en esto reside el valor del juego.

1. En la novela policial no debe haber largas descripciones, análisis sutiles o preocupaciones de 'atmósfera', porque perturban cuando se trata de exponer claramente un crimen y buscar al culpable.
Retardan la acción y dispersan la atención, distraen al lector del asunto principal, que es plantear el problema, analizarlo y encontrarle una solución.
Por supuesto, hay descripciones que no se pueden evitar y, además, es indispensable situar a los personajes, aunque sólo fuera de un modo somero, para que el relato pueda resultar verosímil.
Creo, sin embargo, que cuando el autor ha logrado dar una imagen de la realidad y captar, para los personajes y para el problema, el interés y la simpatía del lector, no tiene necesidad de hacer más concesiones a la técnica puramente literaria.
Hacerlo no sería legítimo ni compatible con las exigencias del género.
Porque la novela policial es un género bien definido; el lector no busca en el mismo ni adornos literarios, ni virtuosismos de estilo , ni análisis demasiado profundos, sino una excitación de la mente o una especie de actividad intelectual, como la que encuentra asistiendo a un partido de fútbol o haciendo palabras cruzadas.

17. El escritor debe evitar elegir al culpable entre los profesionales del crimen.
Corresponde a la policía ocuparse de las fechorías de los asaltantes y bandidos, no a los autores o a los detectives aficionados más o menos brillantes.
Forman parte de la tarea diaria de las comisarías mientras que lo verdaderamente fascinante son los crímenes cometidos sea por un hombre piadoso o por una mujer anciana conocida por su gran caridad.

18. Lo que desde el principio de la novela se presentó como un crimen no puede resultar ser, al final del relato, un accidente o un suicidio.
Hacer terminar una investigación larga y complicada de un modo semejante sería jugarle al lector
una mala pasada imperdonable.

19. El motivo del crimen siempre debe ser estrictamente personal. 
Los complots internacionales y las turbias maquinaciones de la gran política corresponden a la novela de espionaje.
La novela debe ser conducida, por lo contrario, de una manera - llamémosla así- gemuetlich (significa agradable, cómodo, acogedor, tranquilo).
Debe reflejar las experiencias y las preocupaciones cotidianas del lector y dar una posibilidad de escape a sus aspiraciones y sentimientos reprimidos.

20. Para finalizar, voy a enumerar algunos recursos a los que nunca debe recurrir ningún escritor que se respete. 
Son recursos que hemos encontrado con frecuencia y que ya les son muy familiares a los verdaderos aficionados al crimen literario.
Por eso todo autor que los utilizara demostraría con eso su incapacidad y su falta de originalidad:

a) Descubrir la identidad del culpable comparando la colilla del cigarrillo
encontrado en el lugar del crimen con el que fuma el sospechoso.
b) El criminal que durante una sesión de espiritismo se delata, presa del terror.
c) Las falsas impresiones digitales
d) El empleo de un maniquí para fabricar una coartada.
e) El perro que, por no ladrar ante el intruso, demuestra que éste le es familiar.
f) El culpable es mellizo o pariente del sospechoso, por lo que surge un equivoco.
g) La jeringa hipodérmica y el suero de la verdad.
h) El asesinato cometido en una habitación cerrada y en presencia de representantes de la policía.
i) El empleo de asociaciones de palabras para descubrir al culpable.
j) El desciframiento de un criptograma por el detective, o el descubrimiento de un código cifrado.


Puedes leer el articulo original en inglés:
"Twenty rules for writing detective stories" by S.S. Van Dine.
Originally published in the American Magazine (1928-sep).

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